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学者:洞悉城市发展需要 生命科技潜力优厚 助应对未来挑战 (明报)

学者:洞悉城市发展需要 生命科技潜力优厚 助应对未来挑战 (明报)

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2020 1月31日 媒体报道

学者:洞悉城市发展需要 生命科技潜力优厚 助应对未来挑战 (明报)

Dialogue Series 2020
Dialogue Series 2020
Dialogue Series 2020

(明报 2020年1月30日)联合国预测至2050年,全球约三分二人口将居住在城市地区。城市化发展,为社会带来丰富机遇的同时,也带来日益严峻的挑战。有见及此,香港生命科技青年会(HKLSS)联同 NarrativeHK 于1月9日举行「跨越国际城市2020」对谈讲座,邀请港美学者出席,探讨城市人面临的种种挑战。主办方希望透过活动可集思广益,寻找应对问题的新思路,如重新规划城市、更有效运用资源及推动生命科技的发展。

对谈讲座于中环Club Lusitano举行,获邀出席的讲者,包括美国波士顿大学公共卫生学院院长Sandro Galea教授及香港大学李嘉诚医学院院长梁卓伟教授。Sandro Galea教授是一名内科医生、流行病学家及作者,曾发表数百份文献,探讨影响健康的社会根源问题、精神健康及创伤后遗症等。梁卓伟教授则是公共卫生医学专家、亚洲流行病学权威之一,已发表超过450篇学术论文,当中不乏对本地人口健康有重大影响议题的研究。

香港三大核心问题 环境 资源 管治

世界经济论坛预期,随着城市化的急剧发展,再加上跟全球气候暖化相关的极端天气现象愈趋频繁,未来的亚洲城市受到的环境威胁将比现时更为严峻。同时,还要面对资源分配、社会贫富悬殊、创新科技、政府管治等各项挑战。

Sandro Galea教授认为,香港或大中华地区正面临三大核心问题,包括:环境威胁、资源分配和政府管治。所谓环境,尤指大量人口移居的城市环境,愈多人聚居的地方,污染、罪案、传染病和公共卫生等的风险也会愈高,凡此种种都会影响人的健康。

「健康取决于我们当前的身体和社会状况,例如我们所吃的食物、所喝的水、卫生设施、社会服务是否容易获取,以及小区网络的力量。城市空间设计和政策取向,可透过影响以上因素,为市民营造促进健康发展的环境。」

Sandro Galea教授指出,如果缺乏金钱、营养的食物、良好的居所、安全可靠的运输交通,以及其他相关的资源,人们便无法活得健康,尤其是身处在像香港般物价高昂的城市,市民的健康与社会资源分配息息相关,例如,是否所有人都能享用绿化公园、公共教育及集体生活空间基建设施。

他表示,当政府公平公正地分配资源时,会为市民的身心健康创造了有利条件。相反,当相关价值观被忽略时,则会令市民的健康受到威胁,而在美国已看到这情况的出现。如美国特朗普政府的移民政策,让移民人口感觉被边缘化,这对他们的健康产生了负面影响。「政府应落实负责任的城市管治,奉行不会被边缘化的政策,并提倡包容性、尊重所有人的生命和健康,才有利于市民的健康。」

精神健康服务资源分配与发展 需响应社会需求
香港的医疗体系承载力不足,一直为人诟病,当有传染病或社会事件发生时,更显得无力应付社会需要。梁卓伟教授就在讲座上发表了持续社会动荡影响港人精神健康的最新研究报告,根据为期10年的观察性研究结果显示,在香港发生持续性的社会动荡事件,或令精神及社会心理支持服务的需求有大幅的上升趋势。

共同领导这项研究的梁卓伟教授表示,香港显然缺乏足够资源去面对额外的精神健康服务需求。他强调,本港有增加精神健康及社会支持服务的需要,让更多市民获得更适切和高质的服务。

随着全球多个主要城市,包括巴塞隆拿、德里、巴黎和圣地亚哥等地于2019年先后发生过不同要求、程度的社会动荡事件,了解社会动荡对人口精神健康在公共卫生层面所造成的影响尤其重要。

生命科学应用日增 为未来城市带来曙光

另一方面,生命科技对人类的发展至关重要,可为未来创造价值,例如,在医疗方面,生命科技可应用在遗传基因检测、病毒测试、医疗诊断、新药品开发等领域,Sandro Galea教授指出:「生命科技为纾缓或治疗疾病带来很大的希望。但要创造健康社群的最根本方法,还是需要透过改善生活环境,才能让人活得健康。」

由于生命科技与生活息息相关,在医疗、药品、环保、农业、食品工业及各产业发展等研究与应用日增,投放更多资源在这方面,或有助应对未来城市的种种挑战,提升城市人口的生活质素,带来更多缔造健康的机会。

环境缔造真正的健康 为老年人口建设医养小区

Sandro Galea教授不讳言,城市人的健康未如理想,或许因大众,甚至决策者对健康有所误解。「当提起健康时,很多人都会联想到医生和药物。」他续说:「医疗护理是为我们生病所需接受治疗而设的,而真正的健康应是泛指不生病的状态。这种状态取决于我们身处的环境,例如小区安全、教育质量、经济状况等因素。」

他强调,在考虑「健康」时若过分强调医疗护理,即有可能已过度投资在一些以为会令人们健康的东西上,即医生和药物,花费了大量金钱,却忽略了真正的健康是什么。

在发展中国家,快速的城市化发展已被称为导致肥胖和糖尿病上升的原因之一。城市生活还会增加情感障碍、焦虑症和创伤后遗症等风险。怎办呢?政府实可通过公共政策和城市设计等层面,重新规划城市小区,为市民改善健康。

梁卓伟教授以新加坡及中国为例说明政府规划的重要性。新加坡政府按地区划分了三大公立医疗群组,每个医疗群组提供初级保健、综合医院和小区医院等全套医疗保健服务,同时又计划为老年人口设计专属的退休小区。

至于中国政府,则在很多内地城市都设有医养小区,概念跟新加坡医疗群组类近,但规模更大。医养小区集三甲级医院、机构养老、小区照料、全科门诊及康复护理等多功能为一体,希望实现医药养生与养老服务资源共享,融合发展,为当地老年人口提供身心所需。总结而言,要应对城市化带来的重重挑战,极需要有前瞻性的新思维、政策、研究及新科技产业如生命科技,再有赖各方的协调和配合,才能带香港走出困境。

Beyond Global Cities 跨越国际城市 2020 对谈系列

「跨越国际城市2020」对谈系列,是香港生命科技青年会的活动之一,旨在探讨与生命科技相关的当前议题,如健康科技、公共卫生、大数据、法律与金融等,除业内交流外,也协助大众认识生命科技对生活质素具正面影响。首场对谈晚宴以探讨城市化对健康的影响为主题,已于1月9日成功举行。下一场的举行日期及地点,请密切留意香港生命科技青年会的网站公布。

除举办讲座及工作坊外,香港生命科技青年会还为生命科学及相关学科的学生设立师友计划,以及为他们提供到初创企业、风险投资公司、医疗及制药公司等的实习机会,透过人才培育、知识交流、协作和参与,以推动香港生命科技生态系统的发展。